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Les Ollas facilitent l’arrosage de votre jardin

Peu importe ce que nous savons sur le jardinage, il y a toujours quelque chose de nouveau à apprendre. Et parfois, les idées les plus récentes proviennent des années passées. Je parle ici de l’irrigation au moyen de pots en argile, les Ollas, appelés aussi Oyas, une technique qui a vu le jour il y a des milliers d’années. Nous le savons car des pots en argile, appelés ollas, ont été retrouvés dans des fouilles archéologiques du monde entier.

Qu’est-ce qu’un pot olla et comment irrigue-t-il votre jardin ?

Une olla est un pot en terre cuite à basse température qui est enterré jusqu’au cou dans la terre du jardin, dans un lit de jardin surélevé ou dans un conteneur. Il est ensuite rempli d’eau et des plantes sont plantées autour de l’olla.

Lorsque les racines des plantes assèchent le sol, un phénomène appelé tension de l’humidité du sol se crée. Le sol sec attire alors littéralement l’eau à travers les parois du pot d’argile poreux. Les ollas les plus efficaces ont un fond bulbeux et un col suffisamment large pour faciliter le remplissage et le contrôle du niveau d’eau. Un couvercle est important car il empêche l’eau de l’olla de s’évaporer et empêche les grenouilles, les moustiques et autres visiteurs indésirables d’entrer.

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Quelle est la tension de l’humidité du sol ?

Nous savons qu’un pot olla arrose votre jardin par la tension de l’humidité du sol, mais qu’est-ce que c’est exactement ? Le meilleur exemple est d’imaginer une serviette en papier sèche touchant une flaque d’eau. Sans que vous fassiez quoi que ce soit, la serviette en papier sèche commencera à absorber l’eau, jusqu’à ce qu’elle soit saturée. Dans le cas de l’olla remplie d’eau, le sol est la partie sèche, et il va extraire l’eau de l’olla jusqu’à ce que le sol ait tout ce dont il a besoin – le sol ne sera pas saturé, mais il sera suffisamment arrosé. Et comme les racines d’une plante absorbent régulièrement l’eau du sol, ce dernier se réapprovisionne en eau en puisant continuellement dans le pot d’argile. C’est l’offre et la demande parfaites. Votre travail consiste à vérifier l’olla tous les 3 à 7 jours pour voir si elle a besoin d’eau. C’est très simple !

Vous savez maintenant comment remplir les ollas et faire en sorte que la terre sèche tire l’eau à travers ses parois poreuses. Cependant, si les prévisions météorologiques annoncent de la pluie, de la pluie et encore de la pluie (qui peut fendre les tomates et les melons), ne mettez pas d’eau dans l’olla. Vu d’en haut, le pot vide de l’olla n’est qu’un trou dans le sol, et comme l’eau descend toujours la pente, la gravité remplira cette olla avec l’excès d’eau de pluie.

Les avantages des Ollas

L’avantage des ollas est qu’elles conservent l’eau – jusqu’à 70% par rapport à l’arrosage topique puisqu’elles sont enterrées jusqu’à 30 cm dans le sol (la partie bulbeuse). Pour les personnes qui utilisent l’eau de ville, cela représente une économie d’argent. Cette économie est due au fait que l’olla remplie d’eau est si profonde qu’elle réduit considérablement le taux d’évaporation. Cela encourage également les plantes qui l’entourent à développer une base racinaire importante, puisque les racines reçoivent de l’eau au fur et à mesure de leurs besoins.

Un autre avantage est que ce système d’arrosage profond ne nourrit pas les graines de surface, ce qui réduit considérablement la croissance des mauvaises herbes. Dans quelle mesure ? Cela dépend de l’entretien personnel du jardin. Je considère le désherbage comme le dépoussiérage d’une maison. Certaines personnes n’ont rien contre un peu de poussière (ou de mauvaises herbes), d’autres aiment une maison (ou un jardin) super bien rangée. Mais quelle que soit la façon dont vous aimez les choses, moins d’eau de surface signifie que moins de mauvaises herbes peuvent pousser, et c’est une bonne chose ! Cela dit, de nombreuses personnes plantent des plantes de démarrage autour de leurs pots en olla, mais si des graines sont plantées, il sera nécessaire d’arroser vos graines jusqu’à ce que leur système racinaire puisse bénéficier de l’irrigation du pot en argile. Cela prend généralement plusieurs semaines, en fonction de la plante.

Quelle partie de votre jardin un olla peut-il arroser ?

La surface d’arrosage d’une olla dépend de sa taille – plus le pot olla est grand, plus il peut arroser loin. Les ollas vont de 1 à 11 litres et traditionnellement, les versions plus petites étaient destinées aux petites plantes, car les racines des petites plantes ne poussent pas très profondément. Mais aujourd’hui, les ollas plus petites sont souvent utilisées dans des jardinières et les modèles plus grands sont utilisés dans le sol, les lits surélevés et les grands conteneurs. La plus grande olla arrose un cercle de 90cm dans de nombreux types de sol. Le rayon d’arrosage diminue à mesure que la taille de l’olla diminue.

Quelles plantes puis-je arroser avec une olla ?

Toutes les plantes peuvent être arrosées avec une olla. Les plus gros légumes, comme les tomates, ont besoin de beaucoup d’espace pour pousser, c’est pourquoi la plupart des gens mettent 3 tomates et une plante d’accompagnement (le basilic, par exemple) autour d’une grande olla de 11 litres. Les arbres et arbustes nouvellement plantés peuvent également bénéficier de pots d’olla. Une quantité d’eau de 11 litres durera plusieurs jours à côté d’un nouvel arbre, l’aidant ainsi à passer cette première année. Après la première année, déterrez l’olla et déplacez-la.

Un pot d’olla bien fait et à parois épaisses résistera aux températures extrêmes et peut être laissé dans le sol pendant l’hiver (mais assurez-vous qu’il n’y a plus d’eau avant le premier gel). Certaines ollas sont plus délicates, donc si vous vivez dans une région froide, prenez note des limites de l’olla que vous achetez.

Entretien des pots d’ollas

Les ollas sont très faciles à entretenir. Si vous cultivez votre jardin à la main, vous pouvez enterrer votre olla à côté des poivrons ou des tomates, ou les enfouir dans les collines de courges et en rester là. Les pots d’olla à parois épaisses sont suffisamment résistants pour supporter un coup de pelle négligé, mais un motoculteur est un peu trop exigeant pour la terre cuite. Si vous travaillez votre jardin à la machine, il serait sage de remonter vos ollas à chaque saison, ou de labourer soigneusement autour d’elles.

Si votre eau est très minérale, comme c’est le cas de certains puits, vous devrez peut-être, tous les deux ans, faire tremper vos ollas dans une solution vinaigrée douce pendant quelques heures, puis frotter l’extérieur. Rincez ensuite à l’eau claire.

Si vous voyez des débris dans votre olla, remplissez-la trop d’eau et laissez les débris s’écouler ou déterrez-les, retournez-la sur le côté et lavez-la.

J’ai personnellement laissé mes ollas dans le sol (35 en tout), je les ai remplies d’eau de puits et j’ai labouré à la main autour d’elles pendant plus de 5 ans, et elles fonctionnent sans problème. J’ai entendu de nombreuses histoires d’utilisateurs d’ollas, qui ont apprécié le système d’arrosage simple des pots en argile. Ils ont découvert cette ancienne façon d’arroser et ont bénéficié de ce système simpliste et organique. Si vous avez une vie bien remplie, si vous voulez réduire le temps d’arrosage ou si vous aimez simplement vous simplifier la vie, essayez de jardiner avec une olla. Vous ne serez pas déçu. Bon jardinage avec une olla !

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