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Au verger > cultiver et récolter ses fruits préférés : tous les trucs et astuces

Comment commencer à cultiver un verger ? Pas en se salissant les mains tout de suite, mais en le concevant. La plantation d’un verger, même petit, est un investissement en temps et en argent qui ne doit pas être pris à la légère. Il faut partir du bon pied, en ayant les idées les plus claires possibles sur ce que l’on veut planter dans son verger, en prévoyant les bons espacements ainsi que les systèmes d’irrigation et de protection.

Partir du bon pied signifie ne pas avoir à modifier l’aménagement une fois que l’on a commencé, d’autant plus que les arbres fruitiers mettent du temps (et des années !) à s’enraciner, à grandir et à devenir productifs. Aujourd’hui, nous examinons les principes clés de la conception d’un verger , quand et comment planter un verger et enfin quelques conseils de base pour l’entretenir .

Comment concevoir un verger

Pour créer un verger, petit ou grand, à partir de rien, il faut d’abord disposer d’un espace suffisamment grand dans votre jardin ou à la campagne :

  • Trouvez l’endroit qui peut vous offrir la meilleure combinaison entre une bonne exposition au soleil, un minimum d’ombre et une bonne protection contre les vents dominants (s’ils sont très forts).
  • Evaluez le sol : il doit être fertile, avec une granulométrie équilibrée, ni trop légère, ni trop lourde.
  • Choisir les espèces et les variétés d’arbres fruitiers les mieux adaptées.
  • Organiser la disposition des arbres, c’est-à-dire les rangées et le plan de plantation : l’espacement à l’intérieur des rangées et entre les rangées dépend des plantes choisies, du système de formation, du porte-greffe et de la fertilité du sol.

Pour choisir les arbres fruitiers à planter, outre vos goûts et la manière dont vous préférez récolter vos produits (concentrés sur une courte période ou étalés sur une plus longue période), il est essentiel de tenir compte du climat local, des caractéristiques du sol et de la résistance aux maladies des plantes. Si vous optez pour un verger mixte avec une variété d’arbres fruitiers, pour qu’il soit productif, vous devez tenir compte des besoins en matière de pollinisation/fertilisation.

Quand et comment planter le verger

Commençons par examiner quand planter le verger. En général, les arbres fruitiers peuvent être plantés en octobre et novembre. Si, au lieu de planter des arbres à racines nues (jeunes arbres), vous utilisez des plantes en pot âgées de 3 à 4 ans, vous pouvez les transplanter dans le verger même à la fin de l’hiver ou au début du printemps.

Voici les étapes à suivre pour planter des arbres dans votre verger:

  • Nettoyez la zone destinée au verger et labourez le sol. Pour accélérer le travail du sol, vous pouvez utiliser un motoculteur.
  • Appliquez une fumure de fond le long des rangées du verger, suivie d’un bêchage : vous pouvez utiliser du fumier mûr ou du compost, ou encore de l’engrais organique en granulés.
  • Installer des poteaux de soutien pour les filets anti-grêle, d’ombrage ou anti-insectes, si nécessaire.
  • Pour chaque arbre fruitier, creusez un trou long et profond d’au moins 50 cm de large : séparez la terre arable excavée (les premiers 20-30 cm) de la terre plus profonde.
  • Introduisez la plante et recouvrez les racines avec la terre excavée, en respectant l’ordre initial des couches : mélangez l’engrais à la terre arable, en le gardant sur les bords du trou.
  • Arrosez abondamment et, si vous avez planté un fouet, enfoncez un tuteur dans le sol et attachez-le à la plante.
  • Terminez de remplir le trou avec le reste de la terre, en veillant à laisser à découvert le point de greffe de la jeune pousse, qui peut être très bas.

Comment irriguer le verger? À moins qu’il ne s’agisse d’un petit verger avec seulement quelques plantes que vous pouvez arroser facilement avec un tuyau d’arrosage ou un arrosoir, pour irriguer le verger, vous devez installer un système d’irrigation goutte à goutte, qui peut être de surface (reposant sur le sol ou suspendu) ou souterrain.

Pour transporter les plants, les sacs d’engrais et le matériel de plantation du verger, vous pouvez utiliser une brouette ou profiter d’une remorque attelée à un tracteur-tondeuse de jardin.

L’entretien du verger

Une fois le verger planté, vous pouvez appliquer un paillage au pied des arbres fruitiers, en étalant des feuilles de paillage ou en empilant du matériel végétal autour des tiges jusqu’à une hauteur d’environ 1 m. Vous pouvez également laisser l’herbe pousser sur le sol entre les arbres fruitiers et entre les rangs (enherbement).

Le paillage empêche les mauvaises herbes de concurrencer les cultures, réduit la consommation d’eau, stimule le développement des plantes et maintient le sol plus souple. L’enherbement permet également de lutter contre les mauvaises herbes, de faciliter l’accès au verger et les travaux d’entretien, de réduire la compaction du sol et de le nourrir en matière organique.

Par temps chaud, nettoyez les interrangs (c’est-à-dire entre les rangs) en fauchant périodiquement l’herbe : vous pouvez le faire à l’aide d’une tondeuse de tracteur de jardin ou d’une débroussailleuse. Vous pouvez également utiliser les tontes de gazon sèches pour répandre un paillis naturel au pied des arbres fruitiers.

En mars, après la taille hivernale, pour la première tonte de l’herbe dans votre verger, au lieu d’une débroussailleuse ou d’un tracteur de jardin, vous pouvez utiliser une faucheuse à fléaux, qui broiera également les déchets de taille.

L’enherbement est une technique bien établie qui est également utile pour les interrangs des vignobles : pour en savoir plus, lisez notre article sur les techniques et les avantages de l’enherbement des vignobles et du travail du sol dans les interrangs.

Après la fertilisation supplémentaire au moment de la plantation, vos arbres fruitiers ont besoin d’être fertilisés régulièrement. Cette tâche doit être effectuée à la fin de l’été ou au début de l’automne, avant la période de dormance végétative, afin que les plantes puissent accumuler des réserves. Vous pouvez également le refaire au printemps, qui est l’une des périodes les plus exigeantes du cycle annuel des plantes. N’oubliez pas qu’en empilant un paillis naturel au pied des plantes et en laissant dans les interrangs les déchets de tonte et de taille broyés avec la tondeuse à fléau, vous enrichissez le sol de votre verger.

Au sujet de l’enherbement des inter-rangs et de la fertilisation du verger, nous avons déjà évoqué la taille. En fonction de l’âge de vos plantes, il existe plusieurs types de taille au verger:

  • La taille de formation : elle se pratique au cours de la troisième/quatrième année après la plantation et a pour but de structurer les arbres fruitiers (en fonction de la forme de culture choisie), d’équilibrer la vigueur typique des jeunes plantes et de favoriser la production de fruits.
  • Taille de production : elle est pratiquée sur les arbres fruitiers à partir de la quatrième/cinquième année, lorsqu’ils entrent en pleine production. Elle sert essentiellement à maintenir leur forme, à obtenir un bon équilibre entre la croissance végétative et la productivité, et à renouveler la végétation en éliminant le feuillage superflu ou les branches qui ont épuisé leur fonction productive.

Pour tailler, il faut des outils bien affûtés et propres, qu’il s’agisse d’outils de taille manuels – comme les sécateurs traditionnels – ou d’une tronçonneuse et d’une élagueuse télescopique, plus adaptées aux interventions de grande envergure et à la coupe des branches les plus épaisses.

Le choix de la technique de taille pour votre verger dépend du type d’arbres et de votre système de formation. Toutefois, certaines tâches sont universellement applicables : nous en parlons dans le cadre de la taille de production dans cet article sur la taille en hiver.

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